Principe

Les panneaux photovoltaïques peuvent transformer en électricité l’énergie reçue des rayons du soleil grâce au silicium qu’ils contiennent. Un panneau photovoltaïque est composé d’une trentaine de cellules photovoltaïques, et ces générateurs, exposés à la lumière du soleil, produisent du courant continu. La quantité d’électricité produite dépend du rendement des panneaux photovoltaïques. Il ne suffit pas d’installer des panneaux photovoltaïques. Le courant produit par les panneaux est un courant continu, alors que le courant utilisé par les appareils électriques et qui alimente le réseau EDF est du courant alternatif. C’est l’onduleur qui transforme le courant continu produit par les panneaux photovoltaïques en courant alternatif 220 volts. Certains ménages qui choisissent de faire installer des panneaux solaires photovoltaïques possèdent des habitations qui ne sont pas reliées au réseau EDF. Dans ce cas particulier, il faudra également investir dans une batterie solaire, pour stocker l’électricité produite et pouvoir assurer un approvisionnement continu de l’habitation. Ces batteries s’usent rapidement, mais l’utilisation d’un régulateur solaire en parallèle rallonge la durée de vie de ces batteries. L’énergie photovoltaïque est une technologie qui a d’abord été utilisée pour assurer l’approvisionnement en électricité des habitations reculées, qui ne pouvaient pas forcément être reliées au réseau EDF. Les cellules photovoltaïques sont également utilisées pour remplacer l’usage des piles, méthode d’alimentation chère et non biodégradable, par exemple dans les calculatrices et autres petits appareils électriques.